Metabolism

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 생물학에서 일컫는 신진대사(Metabolism)란 생물체(동식물)가 생존과 성장을 위하여 기본적으로 필요로 하는 영양분 섭취와 이의 새로운 물질로의 전환 그리고 에너지 생산 등에서 수행되는 일련의 화학적 반응을 지칭하는 낱말이다. 신진대사는 흔히 일상 생활에서 생물체의 건강 상태를 가늠하는데 비유적으로 쓰이기도 한다 (신진대사 촉진, 장애...).

신진대사의 대표적 형태로는 분해작용(catabolism) 과 합성작용(anabolism)이 있다. 분해작용은 분자적 차원에서 볼때 기존의 고분자를 생물체가 필요로하는 단분자로 나누는 과정을 말하며, 예컨대 가수분해가 이에 해당된다. 이와 반면에 합성작용은 생물체가 필요로하는 물질을 얻기 위하여 분자들을 서로 연결시키는 과정이라고 쉽게 풀이할 수 있겠다 (예컨대 광합성).

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