Biophysics

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 지금까지 발전된 물리학의 여러 방법을 생물에 확대 적용하여 생명현상의 본질을 물리적인 법칙이나 물질관의 입장에서 이해하려고 하는 것이다. 예를 들면, 생물의 작용이 그것을 구성하고 있는 분자나 원자의 성질로 볼 때 어떻게 하여 이루어지고 있는가를 해석하는 것이 중요하다. 이것을 이해하기 위해서는 생리학 ·생화학의 방법이 종합적으로 사용되어야만 한다. 생물물리학의 연구업적 중 몇 가지 중요한 것을 들면, 생물체를 구성하고 있는 분자, 특히 고분자물질단백질이나 핵산 등의 구조와 성질에 관한 물리적인 연구를 들 수 있다.

 1960년을 전후하여 영국의 J.C.켄드루와 F.H.C.크릭 등이 X선을 사용하여 단백질분자나 핵산 분자의 입체적 구조를 결정하고, 이들 분자의 여러 가지 특이한 생물적인 성질의 메커니즘을 추구하기 위한 기초를 세웠다. 또, 가장 직접적으로 생명현상 그 자체의 메커니즘을 분자 수준에서 밝히려고 하는 연구도 있다. 이 분야를 분자생물학이라고도 한다. 최근 가장 두드러진 성과는 유전의 연구에 관한 것이다. 또한, 생리적인 여러 현상, 예를 들면 근육의 수축현상, 신경의 흥분현상, 세포막의 이온 투과현상, 의 감각현상 등을 분자의 활동으로 이해하려는 연구도 활발하게 진전되고 있다. 그리고 생명현상 전체를 모델화하여 생명의 특징을 물리적으로 분석해 보려는 방법이 있다. 예를 들면, 의 활동을 컴퓨터와 비교한다든지, 생체 내의 물질의 흐름을 열역학적인 입장에서 조사하려는 것 등이다. 응용면에서는 인공심장 문제, 방사선의 생물에 대한 영향 등도 연구가 진척되고 있다.

 

 

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